9 января национальному парку «Орловское Полесье» исполняется 30 лет
9 января 2024 год

В 1994 году на северо-западе Орловской области образован национальный парк «Орловское полесье».  Территория является уникальным памятником природы и культуры. Здесь находится самый крупный лесной массив Орловской области: хвойные и хвойно-широколиственные леса, перемежающиеся участками лесостепной растительности, – наилучшая среда обитания для зубров.
Олег Пригоряну

На протяжении нескольких десятилетий сотрудники нацпарка активно сотрудничают с перспективными в отношении сохранения и восстановления зубра особо охраняемыми природными территориями  – национальными парки «Угра», «Смоленское Поозерье», заповедниками «Калужские засеки», «Брянский лес» и «Приокско-Террасный». В итоге на сегодняшний день численность среднерусской популяции уже составляет 1155 особей. 
«Формирование устойчивой популяции краснокнижного зубра в дикой природе – задача, которую сегодня мы решаем комплексно. Работают питомники, для повышения генетического разнообразия этого редкого вида, включенного в нацпроект «Экология», завозим животных из Республики Беларусь. Большой личный вклад в общее дело вносят сотрудники «Орловского Полесья»: за годы работы национального парка количество зубров здесь увеличилось в 8,5 раз, и эта группировка является одной из крупнейших в мире», – отметил глава Минприроды Александр Козлов. 
В мониторинговых работах по зубру национальный парк «Орловское полесье» использует, как отечественные методики, так и успешный опыт коллег со всего мира. А использование  фотоловушек и беспилотных летательных  аппаратов, уже давно стало обычным делом.
«Восстановление зубра в естественных природных условиях – это важная, почётная и трудоёмкая задача, которая не теряет своей актуальности и на сегодняшний день. В 2023 году, стада этого краснокнижного гиганта на территории национального парка «Орловское полесье» достигли численности в  628 особей, что в свою очередь позволило  всей Среднерусской популяции перейти отметку в 1000 особей», – отметил директор национального парка «Орловское полесье» Олег Пригоряну. 
Еще одним  приоритетным для  «Орловского полесья» видом является русская выхухоль. С 1997 года здесь ведутся работы по её восстановлению и мониторингу. В период с 2022 по 2023 годы сотрудники национального парка совместно с учёными – зоологами из института проблем экологии и эволюции им. А. Н. Северцова Российской академии наук изучали экологию этого эндемичного околоводного вида.
Зубры Полесья. Олег Пригоряну
Всего же  на заповедной территории произрастает свыше 940 видов сосудистых растений, более четверти из которых относятся к редким, обитает 285 видов позвоночных животных. В Красные книги разных уровней занесено 23 вида растений и 89 видов животных.
Особую значимость этим местам в центре Среднерусской возвышенности придает богатое историко-культурное наследие. На территории нацпарка расположены археологические памятники – городище Радовище, селище у деревни Булатово и другие. Именно здесь знаменитый орловский писатель Иван Тургенев создал цикл коротких рассказов «Поездка в Полесье».
Для посетителей создана сеть экологических троп и автомобильных маршрутов, обустроены места для организованного отдыха с возможностями парковки. Ежегодно заповедную территорию посещают порядка 100 тысяч человек, что соответствует возможностям рекреационной нагрузки. 
Выпуск выхухоли в 1997 году. Архивное фото

Летом активно развивается велосипедный туризм. Так, в 2023 году по федеральному проекту «Сохранение биологического разнообразия и развитие экологического туризма» нацпроекта «Экология» были приобретены электровелосипеды,  защитная экипировка, светоотражающие жилеты, аншлаги и указатели для маркировки маршрута, оборудованы велопарковки. Разработаны и введены в эксплуатацию два веломаршрута, общей  протяженностью 13 километров. В 2024 году «электровелотрек» пополнится ещё одним дополнительным маршрутом.
В зимний период с образованием устойчивого снежного покрова в «Орловском полесье» начинается сезон наблюдений за зубрами. Желающие  могут посетить подкормочные площадки, куда зимой приходят подкрепиться животные. Иногда за одну экскурсию посетителям удается увидеть до ста зубров.