11 января в нашей стране ежегодно отмечается Всероссийский день заповедников и национальных парков
11 января 2024 год

Дата проведения праздника связана с тем, что именно в этот день – 11 января 1917 года (29 декабря 1916 года по старому стилю) – на Байкале была основана первая в России государственная особо охраняемая природная территория – Баргузинский заповедник (Республика Бурятия). Его основной задачей стало восстановление  популяции соболя, на которого в Сибири велась масштабная охота из-за ценного меха. 
Свою первоначальную задачу – сохранение и восстановление популяции соболя – заповедник выполнил к середине 30-х годов и в дальнейшем из целевых перешел в категорию комплексных. А в 1986 году, как свидетельство международного признания заслуг заповедника не только в изучении и восстановлении соболя, но и в сохранении всего природного комплекса этого уголка Байкала, стало присвоение ему статуса биосферного. Кроме того, в 1996 году территория Баргузинского заповедника целиком вошла в состав объекта Всемирного природного наследия Озера Байкал.
Чуть позже, через два года, в 1919-м году, был создан Астраханский заповедник (Астраханская область). В начале двадцатого века природа дельты Волги была практически полностью разграблена руками человека, многие виды животных находились под угрозой полного истребления, обнаружена единственная заросль лотоса, занимавшая четверть гектара. Благодаря природоохранной работе сотрудников заповедника удалось сохранить и существенно преумножить численность многих видов птиц и растений. Теперь заросли загадочного реликтового лотоса украшают тысячи гектар заповедной территории и расселились на десятки километров вне границ заповедника.
Заповедная территория также является важнейшей территорией для птиц и местом их массового скопления в период сезонных миграций. Здесь, в природной «птичьей гостинице» пернатые посетители восстанавливают силы и отправляются дальше, к местам гнездования на территории Западно-Сибирской низменности, Северного Казахстана и других районов. Или улетают зимовать на обширном пространстве юга Западной Европы, Африки и Передней Азии. 
Сейчас, спустя 105 лет работы Астраханского заповедника, орнитофауна ООПТ насчитывает более 300 видов птиц. Из них 116 гнездятся, 237 встречаются в периоды миграций, 78 на зимовке и 59 нерегулярно залетают. Это тысячи грациозных цапель, поганок, чаек, уток и куликов. Около 17 000 пар птиц гнездятся в древесных и тросниковых колониях заповедника. Вольготно себя чувствуют в царстве тростниковых крепей и ивовых лесов орланы-белохвосты, которые занесены в Красную книгу РФ. Заповедник является местом обитания и временного пребывания целого ряда редких и исчезающих видов птиц, занесённых в Красные книги Международного союза охраны природы и Российской Федерации.
Уссурийский заповедник
Еще одна из старейших природоохранных зон в России –  Уссурийский заповедник  – находится в Приморском крае. Он основан в 1924 году и  носит имя одного из величайших российских ботаников – академика Владимира Леонтьевича Комарова. Именно он впервые дал описание территории будущего заповедника, посетив ее в 1913 году. Тогда Комаров был впечатлен природой этих мест с нетронутыми хвойно-широколиственными лесами, поэтому выступил с инициативой о создании заповедника для защиты флоры и фауны от влияния человека. Эта цель создания заповедника успешно достигнута, ведь спустя почти 90 лет здесь в нетронутом виде сохранилась уникальная природа, главным «сокровищем» которой является амурский тигр. В том числе благодаря работе специалистов именно этого заповедника удалось не только сохранить, но и восстановить популяцию этой самой большой в мире кошки. На протяжении почти вековой истории на территории заповедника также проводят наблюдения за динамикой лесов, которые никогда не горели и не вырубались. Кроме того, после перехода этой уникальной территории под управление дирекции заповедников «Земля леопарда» удалось реализовать крайне важный проект реинтродукции дальневосточного леопарда. В 2023 году здесь состоялся выпуск трех представителей семейства редчайших кошек планеты из дикой природы. Леопарды переселены из национального парка «Земля леопарда», где находится ядро популяции дальневосточного леопарда. Таким образом леопарды вернулись в исконные места обитания, где их не видели более 50 лет. 
Важным шагом в развитии заповедной системы страны стало и создание в 1925 году в Красноярском крае, на северо-западных отрогах Восточных Саян, заповедника, а ныне национального парка «Красноярские Столбы».
Игорь Шпиленок. Красноярские столбы

Главная достопримечательность ООПТ – около 200 сиенитовых скал, многие из которых доступны для восхождения, с их вершин открывается потрясающий вид на бескрайнюю сибирскую тайгу.
 Со временем, изучая заповедную территорию, ученые пришли к выводу, что она уникальна не только скалами и близостью к городу, но и своими разнообразными горно-таежными ландшафтами, видовым разнообразием растений, сочетающим в себе флору степей, широколиственных лесов, тайги и высокогорий. 
Более 40 видов высших растений (реликтовые виды и эндемики), отмеченных на территории национального парка, относятся к особо охраняемым видам Красноярского края, 9 из которых включены в Красную книгу РФ (ковыль перистый, 8 видов орхидных).Успешно охраняются и изучаются десятки видов животных, в том числе занесенных в Красные книги РФ и Красноярского края (сапсан, беркут, скопа, черный аист, серый журавль , рысь и многие другие). 
Сегодня национальный парк «Красноярские Столбы» входит в тройку самых посещаемых особо охраняемых природных территорий России. Рекреационную зону ежегодно посещают более одного миллиона человек.
Национальные парки были созданы в нашей стране значительно позже. Первые из них – национальные парки «Сочинский» (Краснодарский край) и «Лосиный остров» (Москва, Московская область) основаны  в 1983 году и в минувшем году отметили 40-летие со дня образования.